A los miembros de esta familia se les conoce por otáridos, aunque comúnmente le llamamos leones marinos y osos marinos. Estos mamíferos tienen las extreminades en forma de aletas y pasan la mayor parte del año en el mar.

Se parecen a las focas, en diferencia de éstas sus cachorros crecen muy lentos y permanecen con la madre por varios meses, hasta más de dos años en ciertos casos. Los machos son grandes y tienen el pelo de la cabeza largo mientras que las hembras a simple vista se asemejan a las focas.

Sin embargo los podemos identificar con facilidad porque las focas no tienen orejas y los otáridos sí. Las focas sí tienen oído pero sólo demuestran un orificio sin oreja. A los otáridos se les agrupaba junto con la morsa y las focas en un grupo llamado pinnípedos. Estudios recientes demuestran que su parentesco zoológico ( no su apariencia externa ) es bien cercano a los leones, osos y otros carnívoros. Ahora se les agrupa junto con estos otros mamíferos.

Tenemos entendido que el nombre león marino se generó por la apariencia externa de las especies que aquí se incluyen, el pelo en la cabeza de los machos tiene el aspecto de una melena. No tenemos idea porque a los otros le llaman osos marinos, pero así es.

Podemos diferenciar a los osos marinos de los leones marinos si observamos el hocico. Los leones marinos son ñatos, tienen el hocico chato o acortado. La nariz de los osos marinos es puntiaguda.

A estos animales, tanto a los leones marinos como a los osos marinos, también se les llaman lobos marinos. A las colonias donde crían o se concentran en grandes cantidades se les llaman loberías.

Son mamíferos con ciertas adaptaciones que le permiten salir a tierra para procrear. Son carnívoros con las extremidades muy cortas, transformadas en aletas con los dedos incluidos en membranas interdigitales. Están cubiertos de una gruesa piel con pelo. Se les conoce también con el nombre de Lobo o León. Los podemos encontrar en islas y costas atlánticas de Sudamérica, y en las costas chilenas y peruanas.

       

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